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 FLANERY Patrick - Absolution

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FLANERY Patrick

Absolution

J'ai Lu - Paris - 2016
ISBN: 9782290094518
(J'ai Lu)
507 p., traduit de l'anglais (Etats-Unis) par Michel Marny - 17,8 x 11 cm

Disponibilité éditeur: Disponible chez l'éditeur.

Prix public éditeur: 8,40 €

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 Clare Wade, icône du microcosme littéraire blanc et de gauche de Cape Town, est contactée par Sam Leroux, un jeune universitaire qui souhaite retracer sa carrière dans une biographie. Depuis la fin de l'apartheid, un travail de mémoire est mené pour aider le pays à se reconstruire. C'est le rôle du TRC (Truth and Reconciliation Commission). Parallèlement aux entretiens qu'elle donne à Sam, Clare enquête, grâce aux archives de cette commission, sur la disparition de sa fille, Laura, qui a rejoint la lutte armée en 1989, alors qu'une guérilla sanglante déchirait le pays. 

Au fil de ses recherches, Clare s'interroge sur les motivations de sa fille, auteure probable d'attentats à la bombe ayant fait de nombreuses victimes, tandis que le travail de Sam dévoile des liens inavouables entre Clare et l'ancien régime d'apartheid. Mais Sam lui-même est loin d'avoir tout dit à Clare sur les événements qui le relient à Laura. Entre ambivalence et faux-semblants, Sam et Clare vont peu à peu s'apprivoiser et revisiter chacun leur passé pour tenter de donner sens aux drames de leurs vies. 
Si tous les personnages d'Absolution ont en commun des secrets lancinants, tous ont aussi une soif inextinguible de vérité. Sauf que la mémoire est parfois traîtresse, et que la vérité objective n'existe pas. Fascinante prouesse littéraire, ce roman est construit comme une boule à facettes, où différentes versions des mêmes événements révèlent tour à tour un aspect d'une vérité toujours changeante. 
Qu'il s'agisse de Clare, de Sam, ou de Laura (dont sa mère a conservé le journal intime), chacun n'a accès qu'à un seul versant de l'histoire qui les relie les uns aux autres et que l'auteur nous laisse le soin de recomposer. Multipliant le nombre de sources (carnets, fictions écrites par Clare, interviews, et comptes-rendus de la commission Vérité et Réconciliation), Patrick Flanery construit un récit d'une complexité diabolique dont le sens général s'éclaire au fur et à mesure, pour exploser dans un feu d'artifice de révélations finales. 
Et comme les protagonistes principaux sont aussi écrivains, la lisière entre l'imaginaire, la fiction et le réel n'en est que plus ténue. Outre cette brillante construction, la force de ce premier roman réside dans la tension dramatique exceptionnelle qui le traverse, à la mesure des enjeux politiques et personnels auxquels les personnages sont confrontés. Entre atmosphère kafkaïenne - quant il s'agit de décrire l'absurdité et la cruauté de la logique totalitaire - et climat d'insécurité permanente - quand la vie quotidienne est sans cesse menacée par la misère environnante -, Absolution épouse les codes du thriller, ménage un suspense infernal et pousse l'angoisse à son paroxysme. 
Interrogeant à la fois les notions de culpabilité, de bien et de mal, mais aussi les limites de la démocratie et de la liberté pour laquelle certains payent de leur vie, ce récit dévoile toute la complexité de la société sud-africaine contemporaine. Mais au bout du compte, Absolution est un hommage à la littérature, seule capable de relier l'histoire individuelle à l'histoire collective.
Patrick Flanery est né en Californie en 1975. Après avoir obtenu une licence d'arts plastiques à New York, il a travaillé trois ans dans l'industrie du cinéma. Puis il a émigré en Angleterre, où il a obtenu un doctorat en littérature anglaise à Oxford. Auteur d'articles sur la littérature et le cinéma anglais et sud-africain, il collabore au Times Literary Supplement. Il vit actuellement à Londres.
Absolution est son premier roman.
 

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